“당심은 민심” “중도층 이탈”…민주당 불붙는 노선 경쟁

2024.05.27 15:30 입력 2024.05.27 16:01 수정

당원 권리 강화에 일각선 “중도층 이탈” 우려

친명은 “집단지성으로 합리적 선택 가능” 반박

종부세 폐지 논란도 중도층 논쟁의 한 축

이재명(가운데) 더불어민주당 대표가 27일 국회에서 열린 최고위원회의에서 발언하고 있다. 박민규 선임기자

이재명(가운데) 더불어민주당 대표가 27일 국회에서 열린 최고위원회의에서 발언하고 있다. 박민규 선임기자

21대 국회 임기 막판 더불어민주당에서 ‘중도층’ 논쟁이 펼쳐지고 있다. 추미애 당선인의 국회의장 후보 경선 패배를 계기로 가속하는 당원 권리 강화와 움직임이 자칫 중도층 이탈로 이어질 수 있다는 우려가 논쟁의 핵심이다. 여기에 수도권 중도층의 관심사인 종합부동산세(종부세) 폐지 논란까지 더해진 모습이다. 22대 국회에서 중도층을 둘러싼 민주당의 노선 경쟁이 치열해질 것으로 보인다.

민주당의 중도층 논쟁은 지난 16일 22대 전반기 국회의장 후보로 우원식 의원이 선출되면서 불붙기 시작했다.

리얼미터가 에너지경제 의뢰로 지난 13~17일 전국 18세 이상 유권자 2002명을 대상으로 진행한 5월 2주차 조사(95% 신뢰수준에 표본오차 ±2.2%포인트·자세한 사항은 중앙선거여론조사심의위원회 홈페이지 참조) 결과, 민주당 지지율은 전주보다 무려 6.1%포인트가 떨어진 34.5%를 기록했다. 당시 친이재명(친명)계에선 추 당선인 낙선에 실망한 열성 지지층이 대거 이탈했기 때문이라는 주장이 제기됐다.

이후 민주당은 당원주권국 설치 등의 각종 당원 권한 강화 방안을 내놓으며 달래기에 나섰다. 국회의장 후보 경선과 원내대표 선거 등에 당원 의사를 반영하는 체제도 연구 중이다.

하지만 이런 행보가 강성 지지층인 ‘개딸(개혁의딸)’ 팬덤정치에 힘을 실어주는 것으로 비치면서 중도층엔 거부감을 주고 있다는 비판이 제기됐다. 익명의 한 초선 의원은 27일 통화에서 “당원 목소리를 적극적으로 반영하는 시스템을 구축하자는 점엔 동의한다”면서도 “국회의장은 민주당뿐 아니라 국민의힘 지지자, 나아가 모든 국민을 대표하는 자리인데, 민주당 권리당원 요구대로 선출한다면 다가올 지방선거에서 중도층 유권자를 잃을 수 있다”고 지적했다.

문재인 정부 청와대에서 정무수석을 지낸 최재성 전 의원은 지난 22일 KBS라디오 인터뷰에서 “중도층은 추 당선인에 대한 선호도가 크지 않을 텐데 왜 이탈했느냐”며 “(국회의장 후보 선출) 과정 전체를 보고 민주당에 문제를 제기한 중도층이 늘어난 것”이라고 말했다. 그는 “추 당선인이 의장 후보가 안 됐다고 해서 중도층이 이탈했다고 보기는 어렵다”고 주장했다.

반면 다수의 친명계 인사들은 당심이 곧 민심이라는 입장이다. 진성준 정책위의장은 지난 24일 BBS 라디오에 출연해 “당원들의 집단지성이 모이면 합리적인 결정과 선택을 할 수 있다”며 “단정적으로 당원들의 의사를 많이 반영하면 중도층 이탈을 초래하지 않느냐는 우려를 왜 제기하는지 잘 모르겠다”고 말했다.

중도층 논쟁의 또 다른 축은 종부세 폐지 논란이다. 종부세는 특히 수도권에 거주하는 중도층 유권자에 상당한 파급력이 있는 이슈로 꼽힌다.

고민정 최고위원은 지난 24일 공개된 언론인터뷰에서 “기존의 민주당이 가지고 있는 이념에서 조금은 벗어날 수 있어야 한다”며 종부세 폐지를 주장했다. 그는 전날 사회관계망서비스(SNS)를 통해서도 “이념 정당이 아닌 실용 정당이 돼야 한다”며 “종부세는 우리가 꼭 지켜야 할 성역으로만 여기지 말고, 젊은 세대가 내 집 마련의 꿈을 이루기 위해선 어떤 제도 설계가 필요한지 실용적 관점에서 바라봐야 한다”고 밝혔다. 앞서 민주당에선 박찬대 원내대표가 지난 8일 취임 후 언론인터뷰에서 사견을 전제로 ‘실거주 1주택’ 종부세 폐지를 제안하기도 했다.

이에 진 정책위의장은 이날 CBS라디오 인터뷰에서 “종부세 대부분은 우리 사회의 기득권층이 내는 그야말로 초부자 세금”이라며 “저는 (폐지에) 반대하고 있다”고 반박했다.

이해식 수석대변인은 이날 국회에서 열린 최고위원회의가 끝난 뒤 기자들과 만나 “차제에 종부세에 대한 개편 논의는 있어야 한다고 생각하는 당 지도부가 많은 것 같다”고 설명했다. 원내 관계자는 통화에서 “종부세 문제는 수도권 중도층에서 관심이 많은 분야”라며 “지방선거를 앞두고 당연히 당에서 한번은 짚고 넘어가야 한다”고 밝혔다.

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